sexta-feira, 26 de setembro de 2014

Official complicity in Mozambican elephant slaughter

A journey into the depths of poaching kingdom Text and photos: Estacios Valoi 26/09/14

(www. As elephant poaching statistics continue to rise in northern Mozambique, a year-long investigation by Oxpeckers associate and from Forum for African Investigative Reporters(FAIR) Estacios Valoi exposes official complicity in the slaughter.
A poacher said the Russian Mauser used to kill this female elephant and her baby were supplied by a tax officer in Quirimbas National Park

 Industrial scale Environmentalists warned in mid-September that killing for ivory by organised syndicates was being carried out on an “industrialised” scale – between 1 500 and 1 800 elephants are being poached a year, mostly in northern Mozambique. In Niassa National Reserve, the country's largest game reserve, the World Conservation Society (WCS) counted 22 poached elephants in the first two weeks of September alone. “The killing of elephants in the north of Mozambique… is reaching proportions never seen before.

The killing of elephants is being industrialised,” said Carlos Pareira, an advisor to the WCS. Between 2009 and 2013 Niassa's elephant population was reduced from 20 374 to less than 13 000. According to the reserve's administrator, Cornélio Miguel, an average of five elephants are now being killed there daily. In the Quirimbas National Park, the elephant population was reduced from about 2 000 in 2008 to 517 by 2011, according to the Worldwide Fund for Nature (WWF).

Baldeu Chande, the administrator of Quirimbas, estimates the park now has a maximum of 790 elephants.
Niassa reserve and Quirimbas park are in the far north, close to Mozambique’s border with Tanzania
 Web of complicity

Valoi's investigation, started in November 2013, reveals a web of official complicity in the slaughter among administrative, judicial and tax authorities in the northern provinces of Cabo Delgado and Niassa. The poaching networks on the ground consist of armed hunters: Mozambicans, Tanzanians, Somalis with high-calibre weapons. They smuggle their illegal proceeds through Mozambican ports, airports and borders, destined mainly for China or Vietnam.

Until March this year, under Conservation of Forest and Wildlife legislation they only received small fines when caught. In April a Bill was approved that sets prison terms of two to eight years for offenders. The illegal use of firearms and ammunition is itself a crime, resulting in a jail term of eight to 12 years. But documents show that, despite the law, officials are facilitating these crimes. Some sell weapons and ammunition, military uniforms and boots, and others facilitate the release of detainees and the disappearance of evidence.
Manuel Kachupa is a ringleader of poachers, but appears untouchable

 Judicial system

 The investigation discovered 15 cases involving armed poachers in the Quirimbas National Park, dating to between 2009 and 2013, which were forwarded to the Criminal Investigation Police, the Prosecuting Attorney and the Provincial Court – with no outcome. Even some poachers brazenly walking around with AK-47s were released. One syndicate comprising four alleged poachers was arrested in Quirimbas in 2010 after killing three elephants. Charges were laid against Manuel Kachupa, Jorge Salimo, Luis Assima and Antonio Amisse, but they were released. In another operation against the same group in 2011, 106 rounds of AK-47 ammunition and 104 114 meticais in cash were seized.
This time Luis Assima, head of the group, got wind of the arrests and left the day before with another accused, Manuel Kachupa, to hunt with three automatic weapons. Kachupa is a ringleader, but appears untouchable. In August 2011 he was captured with more than 90 000 meticais in cash and a week later he was released after paying a “deposit” of 20 000 meticais. In another case, after he was caught chasing a group of six elephants, he managed to escape with a rifle, ammunition and three elephant tails. He was re-captured and detained in the maximum security prison, but four days later he was released.

These are just some of the cases of possession of elephant products, large amounts of cash, unlawful firearms and ammunition that have not been followed with legal action. One policeman said there was no money to feed the poachers in jail. Another insider alleged that a “deposit” of 15 000 meticais was guaranteed to secure released from prison.
Contacted for comment, the current prosecutor for Cabo Delgado province, Bernardo Mecumbua, referred the reporter to his spokesman, Deputy Prosecutor Wilson. Wilson said that in the past two months four poaching-related cases had been brought before the courts, and more were on the way. However, he was not able to give details of the cases, nor of those arrested, or released.

 “Problem” elephants

In the province of Cabo Delgado, the administrator of the district, Ancuabe Eusebia Celestino, and the chief secretary of the village of Muaja, Horace Radio, provided weapons used in the killing of so-called “problem” elephants which they said were destroying farms around the Quirimbas National Park. For four days our reporter accompanied poachers in the district of Ancuabe, talked with community members and searched the forests for elephants. But the elephants were wary and avoided us. However, we saw logs of the hardwood species pau preto scattered through the forests waiting to be collected. That week, elephant poachers and the illegal loggers were aware of our presence, some even said to us, “this is wrong, there is no business”.

The carcass of a so-called ‘problem’ elephant killed in Quirimbas national park
 Poachers and community members

 In Muaja, village chief Horace Radio denied his involvement in poaching, despite the fact community members were able to prove otherwise. About 10 elephants were slaughtered in Nonhala, Namaika and Montepuez river. They were slaughtered by day, "against the wind, with a shot in his forehead or heart and the elephant falls on the spot". The killing groups consisted of three to six persons, including watchmen and "scouts".

 It is a rapid procedure: the poachers catch, kill, with an axe cut away the flesh on the forehead of the elephant, remove the tusks and deliver them to the clients, owners and/or arms suppliers. "I had a gun that the manager gave us, here with the village chief, who received the gun from the hands of the administrator himself,” said one of the group. “The secretary called me go to shoot elephants,” he recounted. “I managed to shoot down two elephants, a large female and her offspring. The third weapon, a Russian Mauser, we received from the hands of a tax officer named Terenciano Faire in Quirimbas National Park. “He worked in a village named New Zambezia, where we slaughtered elephants within the Quirimbas National Park. He is now in Incole-Chaimite in Ancuabe.”

 A second poacher corroborated his teammate: “The administration brought two guns, one a Russian brand. We were taken to New Zambezia because there was an elephant who assaulted a woman who ended up losing her life. We slaughtered the elephant. “We got nothing, no ivory, no money, no meat. They told us to kill elephants with the promise of earning something, but so far we have nothing.” In Muaja, another weapon was delivered to a poacher by “a former military major” named “Emilio”. “It was a Russian Mauser given to me and my friend, as poachers,” we were told. “We caught an elephant, slaughtered it and took the ivory. We also slaughtered elephants in the lagoon area.”

The third poacher, an ex-soldier belonging to another group of poachers in 2012, also received a “Russian Mauser coming from an administrator. I shot down an elephant in the Matuine zone. The district officer took the gun, ivory, meat and went away.” In Quirimbas the administration has no autonomy to kill or cull elephants, either inside or outside the park. “Problem” animals must be dealt with by the provincial department of agriculture, and they must inform the park that they will send men to drive but not to slaughter the animal.

 Of the elephants slaughtered on orders from the administrator during the past four years, neither the park administration nor the provincial directorate of agriculture of Cabo Delgado received any ivory. These facts were confirmed by both institutions.

Cabo Delgado police commander Dora Manuel Manjate, accused of facilitating the passage of ivory, rubies and other illicit products for Chinese clientele
 Police chief in Pemba

The agriculture department’s forestry and wildlife division in the town of Pemba confirmed that the following districts had made delivery of tusks of ivory: Mueda – 18, Mocimboa da Praia – 16, Muidumbe – 1. No tusks came from the Ancuabe district.

At the airport and port of Pemba, security sources said the provincial police commander, Dora Manuel Manjate, abused her power to facilitate the passage of ivory, rubies and other illicit products for Chinese clientele. They said when police and customs officials questioned the commander, “we are threatened by the commander and assigned names by the Mofid forestry company [Mozambique First International Development], a friend of the commander's”.

Illegal shipments are often hidden among timber transported in shipping containers. “When we searched and found illicit goods, Mofid connected directly to Dora Manjate and said, 'these are your dogs here to bother us'. Suddenly the station chief came and told us to disappear.” According to the security sources, Chinese clientele have contributed towards a new home and vehicle for Manjate – “a 4x4 Mahindra, one of those newer types, a make not assigned by the police.” One of our sources in the harbor said that recently, at the behest of the commander Manjate, a policeman who tried searching a forestry container was locked up in a cell for eight days.

“We're afraid to search a container in the port when it belongs to Mofid.” After confirmation in the geography department and from a member of the municipal council of Pemba, we tracked down commander Manjate's home, located about 200m from the beach with a stunning side view of the sea. On entering the house, we found Mozambican workers and a Chinese company, CN-Balcony Buildings, busy with construction. According to them, the construction will cost in the region of one million one hundred thousand meticais. Research for this year-long investigation is supported by documentary evidence, and was funded by The Fund For Investigative Journalism (FIJ)

Camponeses continuam na míngua devido à usurpação de terras.

Texto e fotos: Estacios Valoi
13/08/ 14
Campo de cultivo no Distrito de Mopeia-Zambezia 

( Actualmente as terras das populações camponesas têm sido alvo de muita cobiça e usurpadas por pessoas com elevada capacidade financeira. Este cenário provoca revolta no seio das comunidades que vêem as suas terras, que constituem a base do seu sustento, a passarem para as mãos de investidores para projectos duvidosos. Um dos exemplos é o projecto Prosavana em torno do qual existem muitas vozes discordantes.

 Mais de 14.5 milhões de hectares de terras moçambicanas são concessionadas às grandes empresas brasileiras e japonesas no agro-negócio para ocupar monoculturas de soja, milho, girassol, algodão, no norte do país, para ocupar 19 distritos das Províncias de Nampula, Niassa e Zambézia. Recentemente, a cidade de Pemba, Província de Cabo Delgado, acolheu a segunda conferência regional sobre terras e sementes, sob o lema: “Camponeses Unidos na Luta pela Defesa da Terra, Sementes Nativas e da Agricultura camponesa”.

Camponeses de Mopeia
 Falando na ocasião, o Governador de Cabo Delgado, Abdul Razak, disse: “a agricultura foi sempre relegada para o segundo plano nas políticas do Governo e como tal beneficia de orçamentos irrisórios, diferentemente da área dos recursos minerais em que até são acomodadas figuras de elite para comandar o negócio”. UNAC PREOCUPADA COM PROSAVANA Para a União Nacional dos Camponeses (UNAC), o Prosavana é um programa que em nada vai ajudar o camponês moçambicano, uma vez estar prenhe de irregularidades nos processos atinentes às consultas comunitárias, participações públicas de entre outros.

Membros da UNAC
Todavia, o oficial de comunicação e advocacia da UNAC, Jeremias Vunjane, afirma que o Prosavana está implantado nas Províncias de Nampula e Niassa e até já existe transferência de tecnologias para construção de laboratórios no distrito de Namialo, na Província de Nampula.

Vunjane explica ainda que paralelamente ao Prosavana existe um fundo na ordem de 17.000.000,00MT (Dezassete milhões de meticais) do Gabinete de Apoio ao Crédito (GAPI), adstrito ao Prosavana com intuito de afastar os camponeses das suas terras em conluio com o Governo, facto contestado pela UNAC.
“O Prosavana encontra-se em muitas áreas dos camponeses, razão pela qual lançamos uma campanha de “Não ao Prosavana”, a 02 de Junho com vista a paralisar o programa triangular Brasil, Japão, Moçambique porque o mesmo é inútil. Actualmente está a ser aberta uma auto-estrada que depois vai ser ocupada por grandes empresas, implementado ao longo do corredor de Nacala, Província de Nampula”.

Plantação de chá nas montanhas de Gurué - Zambézia
Recordar que no ano passado, mais de 400 camponeses da Província de Gaza, das comunidades de Marien Ngoua¬bi, Ndlangane e Chibonhanine muniram-se de catanas e enxadas para atacar os chineses devido à usurpação de terras na região de Matijelene, com permissão do Governo.

Na altura, o Fórum das Organizações Não Governamentais de Gaza (FONGA) confirmou o facto. O Prosavana é um programa de cooperação triangular entre os Governos do Brasil, Japão e Moçambique, representado pelo ministro da Agricultura José Pacheco. Do Brasil pela ABC e do Japão pela JICA. Em Moçambique os interesses das empresas estrangeiras estão interligados com agribusiness das elites moçambicanas sempre.

Florestas em perigo de desaparecimento

Texto e fotos: Estacio Valoi 18/07/14

( província da Zambézia apresenta o maior índice no que tange às queimadas descontroladas em Moçambique. Em apenas 12 dias registaram-se naquela província cerca de 1500 focos de queimadas, sendo 589 no distrito de Morrumbala. Lavouras, produção do carvão vegetal e caça de animais, são algumas das principais causas deste flagelo, um autêntico desastre ambiental que põe em causa o ecossistema.
Fogo posto em Mareja-Cabo Delgado
 As queimadas descontroladas também destroem casas, celeiros, postos de energia, escolas e obrigam por vezes à fuga das populações. Províncias mais populosas no centro do problema As províncias de Zambézia, Nampula, Niassa são as mais afectadas por estas práticas, as mesmas que outrora tinham o maior índice de concentração de vastas áreas verdes. O director nacional de Florestas e Fauna Bravia, Simão Joaquim, avançou que as províncias de Nampula, Zambézia e Niassa estão no topo da lista, tendo sido as mais afectadas pelas queimadas durante os meses de Junho a Dezembro.

Por seu lado, Natacha Ribeiro, do Departamento de Engenharia Florestal-Queimadas da Universidade Eduardo Mondlane, afirma que a questão das queimadas descontroladas é um assunto complicado e de carácter nacional. «Há cinco anos que há cada vez mais queimadas como ferramenta de gestão dos recursos naturais.
A população vai fazendo queimadas, e pensa que está a resolver um problema, mas está a criar outro ou uma série de outros problemas», observou. E, ainda no mesmo diapasão, Natacha apela para que políticas restritas e o cumprimento da lei se façam sentir contra os prevaricadores. «As mudanças climáticas têm o seu efeito sobre a floresta. Espécies são mortas e depois não conseguem degenerar. É preciso que haja alguma mudança de atitude das pessoas».
Pesquisadora Natacha Ribeiro
 Anualmente 800 quilómetros de floresta em Moçambique desaparecem devido ao aumento de queimadas descontroladas provocadas pelas comunidades para a prática da agricultura e caça de animais de pequeno porte. O jurista Carlos Serra Defende que é urgente parar com a actual situação de devastação das florestas moçambicanas. «Estamos a cortar demais. Estamos a degradar demais as florestas em relação à sua capacidade natural de regeneração».

 Falta de penalizações

 «Temos a lei de florestas que diz que as queimadas são proibidas, mas penso que devia haver penalizações concretas sobre quem é apanhado a fazer queimadas. Faltam acções mais concretas de penalizações», disse o ambientalista Carlos Serra Júnior. Para a fonte, a gestão das florestas, incluindo outras actividades humanas, é deficiente.

Os problemas florestais são agravados pela procura de fontes de energia, como é o caso da lenha, considerando que mais de 80 por cento da população moçambicana socorre-se deste recurso natural.
 «Um outro factor são as queimadas associadas à agricultura de sequeiro, aliado à fraca rede de extensão agrária nacional. Há problemas de equilíbrio ecológico com a perda de determinadas espécies de forma massiva. Não há planos de maneio por parte dos exploradores e, havendo, não são implementados», rematou o estudioso.

O pesquisador salientou que o modelo de exploração de florestas em Moçambique é «insustentável» porque em muitos casos são abatidas várias espécies para se chegar à pretendida. Por isso, aconselhou que se faça uma transição do modelo de exploração de recursos florestais, porque o actual está a desgastar as fontes energéticas. Como forma de combater o cenário de queimadas descontroladas que se verifica em muitos cantos do país, o ambientalista sugere a qualificação de recursos humanos e a melhoria dos materiais, assim como a modernização dos meios tecnológicos. «Não podemos licenciar a exploração de um recurso sobre o qual não temos capacidade de controlo.

O Estado não pode permitir que haja exploradores sem planos de maneio», criticou. Maior fiscalização dos recursos «É preciso fazer muito para combater a corrupção nos sectores da polícia, florestas e alfândegas. Na China há trabalhos para garantir a protecção das suas florestas. Tem de haver comprometimento diplomático sério entre os países para impedir a entrada de madeira ilegal nas fronteiras chinesas», alerta o ambientalista.

Muitas vezes, algumas empresas fecham por violarem a legislação florestal, no entanto, quando retomam as suas actividades, continuam a violar as normas. Por essa razão, o jurista Carlos Serra defende que é urgente parar com a actual situação de devastação das florestas moçambicanas. «Estamos a cortar demais.

Estamos a degradar demais as florestas em relação à sua capacidade natural de regeneração». Potencializar a sensibilização das populações.

 Em relação ao projecto governamental denominado “Um líder, uma floresta”, a pesquisadora da UEM, Natacha Ribeiro, defende que as pessoas devem ser responsabilizadas, porque os projectos não devem ficar entregues à sua sorte. «Eu acho que é uma questão de criar um pouco de responsabilidade nas pessoas.

A floresta é plantada. Quem vai cuidar dela? É preciso estimular as pessoas a envolverem-se nestas actividades». Todavia, reconhece que a tarefa não é nada fácil, daí que aponta como solução a aposta nas campanhas de sensibilização das populações circunvizinhas às florestas. A interlocutora disse que existem diferentes níveis de disseminação de mensagens em que as autoridades governamentais poderiam apostar para combater a situação das queimadas descontroladas. «Na Reserva Nacional do Niassa podia se pensar no teatro, eventos culturais. Eles têm um festival cultural em cada dois anos.
Este tipo de eventos podia ser aproveitado para passar a informação. Haveria também que trabalhar com as escolas. Acho que apostar nas crianças é o mais viável para a mudança de atitude», considerou a pesquisadora Natacha Ribeiro